México

Familia tlapaneca
me'phaa (tlapaneco)

fiesta tlapaneca

 

Las lenguas o variedades del me'phaa (tlapaneco) se hablan principalmente en el estado de Guerrero. Existen por lo menos siete variedades importantes, que se pueden identificar por los pueblos más grandes en las regiones donde se hablan: Acatepec, Azoyú, Malinaltepec, Teocuitlapa, Tlacoapa, Zapotitlán Tablas (incluso Huitzapula, que según algunos, es distinta), y Zilacayotitlán. Mientras que algunas variedades cuentan con miles de hablantes de todas edades, algunas variedades (como la de Azoyú) están en riesgo. Aparentemente, la variedad que se hablaba en Nanzintla es extinta.

Es difícil decidir cuáles variedades son lenguas distintas, porque muchos hablantes han aprendido más de una variedad y las diferencias entre variedades pueden ser grandes o pequeñas, dependiendo de cuál par de variedades se considera.

La lengua subtiaba de Nicaragua, ya extinta, también era miembro de esta familia.

 

Mapa de MéxicoMapa: donde se hablan las lenguas tlapanecas

 

El nombre “me'phaa”, que los hablantes usan para su propio idioma, ha sido promulgado recientemente por los maestros bilingües y otros. (Todos los maestros en las escuelas bilingües son hablantes nativos del me'phaa.) Lo prefieren al nombre tradicional “tlapaneco”, que viene del náhuatl, porque hay quienes piensan que ha sido despectivo. (La voz “me'phaa” se usa en Malinaltepec; sin embargo en otras variedades es un poco diferente. Por ejemplo, es “Me'paa” en Acatepec y “Mi'phaa” en Tlacoapa.)

Como otros grupos en el sur de México, principalmente comen tortillas de maíz, frijoles, calabazas y chiles. En las altitudes más bajas los plátanos también son importantes y se usa la jamaica para preparar una bebida. Si viven en regiones donde se puede cultivar café, lo cultivan para vender. Los de otras regiones a menudo emigran a los Estados Unidos para encontrar trabajo. Los hombres de una parte de la región me'phaa tejen sarapes de lana y en otra parte son las mujeres quienes los hacen.

Igual que las otras lenguas del tronco otomangue, las lenguas tlapanecas son lenguas tonales; es decir, el tono con que se pronuncia una palabra es de tanta importancia que al cambiarlo puede también cambiar el significado de la palabra a otro completamente distinto. Los tonos pueden ser la única indicación de distinciones gramaticales como la 1a y la 3a persona. Una variante de me'phaa puede tener una secuencia de hasta cuatro tonos en la misma sílaba.


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