México

Familia maya

blusa en estilo tradicional tzeltal
 

La familia lingüística maya consiste de cinco sub-familias e incluye muchas lenguas que se hablan en México, Guatemala y Belice. En México, las lenguas mayas se hablan en siete estados de la república: Chiapas, Tabasco, Yucatán, Quintana Roo, Campeche, San Luis Potosí y Veracruz. En Chiapas, todas las lenguas originarias son mayas con la excepción de zoque. En Guatemala, las lenguas mayas también predominan.

La familia maya no tiene relación obvia con ninguna otra lengua en México.

Los mapas siguientes muestran la distribución aproximada de estas lenguas, tomando en cuenta algunas migraciones recientes. 

huastecaMapa: donde se hablan las lenguas mayas
huastecachujeana-kanjobalyucatecach'ol-tzotzilquicheana-mameanaMapa: donde se hablan las lenguas mayas

Las cinco subfamilias de la familia maya son:

Hay muchas ruinas de la antigua civilización maya en los estados de Chiapas y Yucatán, y también en Guatemala. Estos sitios arqueológicos y los artefactos descubiertos en ellos muestran un sentido estético muy avanzado: en escultura de piedra, cerámica, piezas fundidas de metales preciosos, mosaicos, y la talla de cristal y jade—todos producidos sin herramientas metálicas. Los sitios también muestran conceptos científicos avanzados. Los mayas ya habían inventado el símbolo abstracto del cero para simplificar las matemáticas mucho tiempo antes de que se usara en Europa, y el calendario maya fue más antiguo y eficiente que el calendario juliano que usaban los españoles que conquistaron México.

Durante los años cincuenta, se podía distinguir el origen de la gente por la ropa característica de los hombres y las mujeres. Actualmente, muchos compran su ropa en tiendas, sobre todo los hombres. Las mujeres en regiones altas prefieren la ropa tradicional con sus faldas largas hechas de lana de sus propias ovejas. Algunos de sus rebozos también eran hechos de lana, los cuales les daban a ellas y a sus bebés mucha más protección en los días fríos.

Los mayas cultivan maíz, frijoles y calabaza, que forman su dieta típica. Algunos cultivan jardines pequeños cerca de sus casas donde siembran col, rábanos y otras verduras.

Ha sido necesario que mucha gente maya buscara tierra en otras áreas por que no tiene suficiente terreno para cultivar el maíz necesario para sus familias, ni tienen bastante tierra forestada de donde obtener leña. Especialmente los tseltales aumentaron su territorio durante la segunda mitad del siglo XX, migrando a la selva en el este de Chiapas.

Muchas lenguas de esta familia suelen tener palabras largas y complejas, con muchos prefijos y sufijos. Por ejemplo, ‘el maestro’ en el tsotsil es li jchanubtasvaneje;

esta frase contiene las siguiente piezas: li ‘el, la’, j ‘agente humano’, chan ‘aprender’, ub ‘llegar a ser’, tascausativo’, van ‘habitualmente’, ej ‘nominalizador’ y e ‘fin de frase’. Así que, el sentido literal de esta palabra es ‘alguien que habitualmente hace aprender algo (a alguien)’.

Un rasgo distintivo de las lenguas mayas es su uso de consonantes eyectivas. Éstas se forman al cerrar las cuerdas vocales durante una consonante como p, t, o c (k); la laringe se levanta, produciendo presión extra que resuelta en un taponazo después de la consonante cuando la presión es soltada por los labios o la lengua. (Ver el diagrama de los órganos principales de articulación.) Usualmente, las eyectivas se escriben con una comilla después de la consonante. Por ejemplo, en el tseltal, hay tres consonantes glotalizadas en la frase c'ux c'ajc'al,

que significa ‘hace calor’, o literalmente, ‘el sol/día causa dolor’.

 


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