México

Familia amuzga
amuzgo

amuzgo tejido

 

La familia amuzga es una de las familias más pequeñas del tronco otomangue. Hay tres variantes importantes del amuzgo, habladas en la Sierra Madre del Sur donde colindan los estados Guerrero y Oaxaca. La variedad hablada en el sureste del estado de Guerrero, en las cercanías de Xochistlahuaca, tiene más hablantes que las otras. Las otras dos son habladas en la parte suroeste del estado de Oaxaca, en San Pedro Amuzgos y Santa María Ipalapa.

 
Mapa de Méxicodonde se hablan las lenguas amuzgas
 

Los amuzgos basan su economía principalmente en la agricultura de subsistencia y en industrias artesanales como la cerámica y la confección de bordados y tejidos. Son conocidos a nivel internacional por sus tejidos complicados, en los cuales emplean diseños geométricos o pequeñas representaciones de animales.

El nombre “amuzgo” viene del vocablo nahuatl “amoxco”, que puede traducirse ‘lugar de libros’. Si esta explicación es correcta, la palabra probablemente se refiere a Xochistlahuaca como la cabecera política y religiosa de la región en el tiempo de la conquista española. Pero éste no es el nombre autóctono de los amuzgos. En Xochistlahuaca la gente llama a su lengua ñomndaa; en San Pedro Amuzgos el nombre es ñonndaa o jñon'ndaa.

Igual que las otras lenguas otomangues, la lengua amuzga es tonal; es decir, el tono con que se pronuncia una palabra es de tanta importancia que al cambiarlo puede también cambiar el significado de la palabra a otro completamente distinto. El sistema de sonidos usa nasalización y un contraste raro entre sílabas balísticas y controladas. (Un contraste parecido se encuentra en las lenguas chinantecas.) Hay un número moderado de prefijos y sufijos en algunas palabras (especialmente los verbos). El orden de las palabras en las oraciones es: Verbo-Sujeto-Objeto, y los poseedores siguen al sustantivo que poseen.

 


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